Spazio

Un piccolo satellite per deviare un asteroide

Un esperimento vuole dimostrare la possibilità di modificare la direzione di eventuali asteroidi in rotta di collisione con la Terra

In this image provided by NASA, a SpaceX Falcon 9 rocket with the Double Asteroid Redirection Test, or DART, spacecraft onboard, sits during sunrise, Tuesday, Nov. 23, 2021, at Space Launch Complex 4E, Vandenberg Space Force Base, Calif. The A spacecraft is scheduled to launch Tuesday night on a collision course with an asteroid in the first test of whether Earth can be protected from a potentially disastrous impact by slightly altering the trajectory of a space rock.  (Bill Ingalls/NASA via AP)
FILE -  This undated image made available by NASA shows the asteroid Bennu from the OSIRIS-REx spacecraft. (NASA/Goddard/University of Arizona/CSA/York/MDA via AP)
In this image taken from NASA video, the SpaceX Falcon 9 rocket with the Double Asteroid Redirection Test, or DART, spacecraft onboard, lifts off Tuesday, Nov. 23, 2021, from Vandenberg Space Force Base in Calif. NASA launched the spacecraft Tuesday night on a mission to smash into an asteroid and test whether it would be possible to knock a speeding space rock off course if one were to threaten Earth. (NASA via AP)
The SpaceX Falcon 9 rocket launches with the Double Asteroid Redirection Test, or DART, spacecraft onboard, Tuesday, Nov. 23, 2021, from Space Launch Complex 4E at Vandenberg Space Force Base in California. NASA launched the spacecraft Tuesday night on the DART mission to smash into an asteroid and test whether it would be possible to knock a speeding space rock off course if one were to threaten Earth. (Bill Ingalls/NASA via AP)
This photo released by NASA, shows a United Launch Alliance Atlas V rocket with the Lucy spacecraft aboard in this 2 minute and 30 second exposure photo as it launches from  Space Launch Complex 41, Saturday, Oct. 16, 2021, at Cape Canaveral Space Force Station in Florida. Lucy will be the first spacecraft to study Jupiter's Trojan Asteroids. Like the mission's namesake – the fossilized human ancestor,
The DART spacecraft, short for Double Asteroid Redirection Test, atop a SpaceX Falcon 9 rocket is seen Tuesday, Nov. 23, 2021, from Simi Valley, Calif. after launching from Vandenberg Space Force Base. (AP Photo/Mark J. Terrill)

Un piccolo satellite lanciato dalla Terra può colpire un piccolo/grande asteroide e deviarne la traiettoria? Questo è l’interessante quesito a cui risponderà DART, veicolo spaziale lanciato con un razzo SpaceX Falcon 9 dalla Vandenberg Space Force Base in California.

L’obiettivo è colpire il piccolo asteroide DidiMoon (160 metri di diametro) nell’ottobre del 2022: una sonda italiana collegata a DART verificherà poi da vicino il risultato dell’operazione.

In pratica si tratta di evitare di finire come i dinosauri, che si estinsero dopo il catastrofico impatto sulla Terra di un asteroide in arrivo dallo spazio. Casi recenti di asteroidi caduti sulla Terra sono quello di Celiabinsk (in Russia) nel 2013, e soprattutto quello di Tunguska (in Siberia) nel 1908, che ebbe un impatto come 1000 bombe atomiche distruggendo 70 milioni di alberi.

Alla base del tentativo c’è l’ipotesi che nello spazio anche una minima “spinta” data ad un corpo sia in grado di spostarne significativamente l’orbita (Bill Ingalls/NASA via AP)

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